Cierre de mina responsable

Los recursos minerales son limitados, lo que hace inevitable el cierre de una operación minera con impactos potencialmente negativos significativos en las comunidades anfitrionas, en particular aquellas que dependen en gran medida de la minería para empleos y medios de subsistencia. A través de una toma de decisiones eficaz, las empresas mineras y de metales pueden crear una transición más fácil y sostenible a través de las diferentes fases del ciclo de vida de una mina, antes de su eventual cierre.

La planificación para el cierre es una práctica empresarial básica para las compañías mineras responsables, y es idealmente considerada durante la fase de diseño de una nueva mina. La experiencia demuestra que el cierre es tanto un asunto de participación de la gerencia y los interesados, como es un aspecto técnico: exigir la prueba continua de supuestos y recomendaciones, para poder adaptarse a las condiciones y expectativas cambiantes.

El Principio 2 del Marco de Desarrollo Sostenible del ICMM compromete a las empresas miembros a integrar el desarrollo sostenible en la estrategia corporativa y en los procesos de toma de decisiones. Creemos que la minería con principios significa adoptar procesos y tomar decisiones que apoyen el desarrollo sostenible a lo largo de la planificación, diseño, operación y cierre de una operación.

Cierre de minas
Una vez agotados los depósitos minerales de una mina, las empresas mineras son responsables de rehabilitar las tierras afectadas y los cursos de agua. Esto significa devolver la tierra perturbada a una condición estable y productiva. También se requiere que las empresas trabajen con las comunidades locales para compensar los impactos sociales y económicos negativos del cierre de la mina. La planificación temprana y el compromiso son fundamentales, ya que hacen que cerrar una mina de una manera sostenible sea más fácil.

ICMM ha trabajado con socios para desarrollar un kit de cierre para ayudar a las compañías mineras a planificar el cierre integrado. Este conjunto de herramientas ayuda a las empresas, no sólo a identificar problemas potenciales desde el principio, sino también a minimizar el riesgo de incumplimiento de la normativa.

El trabajo de Rio Tinto en el cierre exitoso de la planta de aluminio Sabart en Francia y la planificación para su desarrollo a largo plazo es un buen ejemplo de cómo una planificación eficaz puede producir resultados positivos. En la década de 1990, la operación de Sabart de Rio Tinto se había vuelto poco competitiva y estaba cerrada. Desde entonces, Rio Tinto ha trabajado para eliminar 10.000 toneladas de materiales contaminados, y apoyar a la comunidad local con la planificación para el futuro del sitio. Un resultado es que la mina fue comprada por la ciudad local a un precio descontado, para transformarse en un nuevo parque empresarial. El objetivo es ayudar a impulsar el empleo a nivel local y permitir a la ciudad para capitalizar los hitos culturales locales, como la iglesia de Notre-Dame de Sabart del siglo XII.


[Vea el video anterior para obtener más información sobre cómo Rio Tinto desmanteló la planta de Sabart]

Otro ejemplo es el trabajo de Barrick Gold en Eskay Creek, en el norte de British Columbia, Canadá. Barrick entendió que el apoyo a la gestión del agua a largo plazo era crucial para devolver el medio ambiente a una condición estable.


[Los contratistas de Barrick Gold recolectan muestras para completar un estudio de sedimentos cerca de la antigua mina de Eskay Creek]

La mina de Eskay Creek, al igual que muchas otras, contenida rocas y relaves basadas en azufre que potencialmente podrían generar agua ácida, si se dejaban expuestas al aire y al agua. La clave para evitar que esto sucediera era privar las rocas de oxígeno. Los operadores pudieron almacenar la roca residual bajo el agua, cortando el oxígeno.

Actuar de manera sostenible
Se espera que los miembros del ICMM siempre piensen de manera sostenible al tomar decisiones claves de negocios. Nuestro Marco de Desarrollo Sostenible, que ha sido progresivamente mejorado a lo largo del tiempo, ofrece un modelo para la manera de lograrlo. Alentamos a todas las empresas de minería y metales a planificar, diseñar, operar y cerrar operaciones de una manera que mejore el desarrollo sostenible.